«Кассини» сфотографировал таинственный объект в кольцах Сатурна

194

Космическая межпланетная станция «Кассини» 19 сентября 2017 года передала на Землю последние снимки, которые сразу же заинтересовали NASA и ESA. Внутри колец газового гиганта ученые разглядели странный объект

Перед своей гибелью космический аппарат сумел сфотографировать странные образования внутри одного из колец Сатурна. NASA, комментируя снимки, выразило мнение, что объект является предполагаемым спутником Сатурна — Пегги. Данный объект был впервые замечен в 2014 году британским астрономом Карлом Мюрреем. Параметры сатурнианской луны оценивались примерно в 1 км. Ученые сомневались, что Пегги сможет пережить временные перестройки, происходившие в кольце А в 2015 году.

Подтвердить существование объекта удалось только благодаря создаваемым Пегги гравитационным возмущениям. На 2010 год среди лун-«пастухов» Сатурна было известно 62 космических тела, но Пегги в их перечне не наблюдалось. Спутники-«пастухи» курсируют вдоль колец газовых гигантов, собирая частицы вещества для своего роста. Такие луны способны менять траекторию движения взвешенных частиц, притягивая или отталкивая их. Периодически такие луны создают пробелы в кольцевых системах. Астрофизики считают, что странный объект в кольцах Сатурна может оказаться формирующейся луной.